Binnenkijken bij Elly en Johan Strang: ‘We genieten van de vergezichten over de stad’

Sanne Sanders en Gabbie van der Kroef bezoeken voor iedere editie van de Peperpraat een of twee buurtbewoners voor een gesprek over het interieur van hun woning, hun hobby’s en hun kijk op onze buurt: ‘Binnenkijken in De Buitenpepers’. Elly en Johan Strang hebben vanaf hun flat aan de Buitenpepersdreef een fantastisch uitzicht over onze groene buurt en over de stad.

Zes jaar wonen Elly en Johan Strang nu in hun appartement met uitzicht over onze buurt en stad. Vanaf het grote balkon van hun penthouse op de bovenste verdieping van hun flat op de Buitenpepersdreef genieten ze bijna dagelijks van de snel veranderende wolkenluchten. Binnen tonen Elly en Johan trots hun verbouwde en ruime woning met uitsluitend witte muren. Aan die muren en ook voor de ramen hangen verschillende prachtige fragiele viltkunstwerken van Elly: ‘Ik vind de inspiratie voor mijn keramiek- en viltwerken in de natuur. Daarvoor hoef ik niet op reis, hoor. Bij onze wandelingen hier in de buurt, dor de Heinis bijvoorbeeld, vind ik regelmatig weer een mooi motief voor een nieuw werk.’

Zicht op de vogels en hun nesten

Elly en Johan blijven zich verbazen over het uitzicht vanaf hun flat. Elly: ‘Afgelopen week was het weer iedere dag één groot feest van oranje, geel en goud. Als je beneden op straat loopt, realiseer je je niet welke vogels er allemaal óver onze buurt heenvliegen. De ene vogelkolonie na de andere komt hier voorbij.’ Johan: ‘Wat zo mooi is: wij kijken niet omhoog naar de vogelnesten. Wij kijken hier ín de nesten. Geen nesten van duiven, maar van kraaien. We zagen hier onlangs ook een paar keer een echtpaar buizerds. Die zie je echt zwéven. Dat is wel zo prachtig! Tót… Tot ze in een duikvlucht naar beneden storten. Op hun prooi af. Rond de schemering en dat is nu zo rond tien uur ’s avonds, komen hier ook de vleermuizen langs.’

Vitrines van verhuisbedrijf Eduard Strang

Het appartement van Elly en Johan is licht en ruim met aan weerszijden grote ramen. In het oosten is er zicht op de Herven en in het westen uitkijk over De Buitenpepers. Johan: ‘We hebben er bewust voor gekozen om na de verbouwing alle muren wit te schilderen. Dan komen onze meubels, kasten en de kunstwerken van Elly mooier tot hun recht. Ook de deuren en kozijnen zijn in diezelfde grijsblauwe kleur geschilderd.’ Johan: ‘Enige jaren geleden hebben twee van mijn broers het bedrijf van mijn vader overgenomen. Wij hebben enkele vitrines van hen gekocht om het keramiek en de viltwerken van Elly mooi te kunnen presenteren.’ 

Kunstacademie

Elly heeft een loopbaan achter de rug in Nederland en België: ‘Ik deed bijna altijd secretariaatswerk. Ik vond daarbij vooral het werk met mensen erg leuk. Uiteindelijk ben ik vroeg gestopt met mijn werk, op mijn achtenvijftigste. Toen besloot ik alsnog naar de Kunstacademie in Arendonk in België te gaan. Daar heb ik een vijfjarige opleiding voor keramiek gevolgd. Tekenen is en blijft de basis om een kunstwerk te maken, maar een tekening gaat niet verder dan een plat vlak. Met keramiek kun je jouw gedachten vormgeven met je eigen handen. Het blijft boeiend om met je handen vorm te geven aan aardewerk of porselein. Als het handwerk klaar is, worden de objecten gestookt in de keramiekoven op temperaturen variërend van 900 tot 1260 graden. Het spannendste moment is altijd weer het openen van de oven…’

Doorzichtige kunstwerken

In de vitrines en vensterbanken in hun woonkamer staan verschillende objecten van keramiek. Ook enkele lampen in de kamer heeft Elly zelf ontworpen en gemaakt: ‘Uiteindelijk ontdekte ik dat het maken van doorzichtige kunstwerken, zoals transparant porselein en dunne viltwerken, mijn voorkeur heeft. Ik maak alleen maar abstracte voorwerpen. Vaak gebruik ik daarvoor prachtige organische vormen uit de natuur als inspiratiebron. Een boomstronk  kan heel stoer zijn. Of een weefsel is juist heel fragiel. Soms ook met een heel mooi reliëf. Mijn uitdaging is om een creatie zo dun en fragiel mogelijk te maken.’

Verhuizingen

Elly en Johan zijn door hun werk zo’n tien tot twaalf keer verhuisd. ‘Je mag raden door welk bedrijf dat gedaan is’, grapt Johan. Uiteindelijk zijn ze zes jaar geleden komen wonen in hun appartement aan de Buitenpepersdreef. Na zijn diensttijd is Johan in de jaren ’60 gaan werken bij de gemeente ’s-Hertogenbosch. Daarna raakte hij via een baan bij de Provincie Noord-Brabant geïnteresseerd in ruimtelijke ordening. Na een bestuurlijke carrière bij enkele gemeenten en werk als zelfstandig adviseur voor stadsontwikkeling is Johan nu alweer acht jaar gestopt met werken. ‘Vanuit mijn interesse voor ruimtelijke ordening vond ik het erg leuk om met de aannemer van onze verbouwing mee te denken over het ontwerp en de aanpassingen in onze woning. Wat ik nu doe? Als vrijwilliger ben ik volop actief. Voor de Kring Vrienden van ’s-Hertogenbosch, voor de Vereniging van Eigenaren van onze flat en voor de Bewonersgroep Energietransitie De Buitenpepers. We genieten van deze buurt. Het is hier groen en veilig. En de buurt lééft met volop activiteiten!’

Sanne Sanders en Gabbie van der Kroef