Nieuwe wijkmanager Ronnie van Gaal ‘Verbindingsofficier tussen bewoners en de gemeente’

Voor advies over de organisatie van activiteiten en voor ondersteuning en subsidies vanuit de gemeente ’s-Hertogenbosch kun je terecht bij de wijkmanager voor Noord: Ronnie van Gaal. Hij is bereikbaar via

r.vangaal@s-hertogenbosch.nl via tel. 06-55190462.

Kijk ook op de Facebookpagina met nieuws van Noord: https://www.facebook.com/wijkmanagernoord

‘Mijn rol verschilt per buurt’

Ronnie van Gaal: ‘Vraag een Bosschenaar wat Den Bosch-Noord is en zij of hij zal niet altijd het antwoord weten.’ In de wijk Noord wonen ongeveer 19.300 inwoners. Dit stadsgebied ligt tussen de A59 in het noorden, de A2 in het oosten, de spoorlijn naar Nijmegen in het zuiden en de spoorlijn naar Utrecht in het westen. Ronnie van Gaal neemt nu twaalf buurten van Noord onder ‘zijn hoede’, waaronder De Buitenpepers. Twee buurten, Orthen en Orthen-Links, zijn door de gemeente toegewezen aan wijkmanager Marie-Louise Claessens.

Ronnie van Gaal: ‘Noord is niet één grote buurt. Er zijn grote verschillen tussen de buurten onderling. Bijvoor-beeld tussen De Hambaken en De Herven. Mijn rol als ‘verbindingsofficier’ verschilt daarom per buurt. Voor De Buitenpepers is mijn rol ‘faciliterend’: ondersteunend aan wat de be-woners zelf doen. In andere buurten heb ik meer een initiatief nemende rol. In De Hambaken, De Donk en De Reit staan de bewoners niet altijd zelf op. Mijn rol in deze buurten is bewoners bij elkaar te brengen. Soms met ondersteuning van de scholen of samen met welzijnsorganisatie Farent. In De Buitenpepers organiseren bewoners zelf al heel veel activiteiten. Mijn rol hier is om jullie te steunen, waar nodig. Al besteed ik meer tijd aan die buurten, waar bewoners niet direct zelf activiteiten organiseren.’

Brede ervaring

Ronnie van Gaal werkt al vijf jaar als wijkmanager in de Maaspoort. ‘Op mijn zeventiende droomde ik er van om profvoetballer te worden bij FC Den Bosch. En nu 35 jaar later ben ik wijkmanager. Sneu? Wel nee, joh! Het is een geweldige eer om dit werk voor onze mooie stad te mogen doen. Ik heb al veel gedaan binnen het sociale domein: van medewerker bij de Sociale Dienst tot inkoper in de zorgsector. Ik werkte als beleidsmedewerker WMO en voor het accommodatiebeleid.’

‘Ik zeg altijd tegen bewoners: u vraagt… Maar ik vraag ook…’

Hij noemt zich ‘verbindingsofficier’, ook al staat er op zijn naamkaartje ‘wijkmanager’. Wat managet hij eigenlijk? ‘Ik manage vooral verwachtingen’, bekent hij lachend. Ik zeg altijd tegen bewoners: ‘U vraagt. Maar ik ook!’. Of het nu gaat om parkeerproblemen of ongenoegen van bewoners: flink wat bewoners hebben de verwachting dat ik zaken voor hen regel en oplos. Mijn vraag is ook altijd: wat kunt u zelf doen om samen met mij of samen met de gemeente de problemen op te lossen?’

Van Gaal is ook ‘manager van het zelf doen’. Hij geeft daarover de volgende uitleg: ‘Ik ben een doener. Dat betekent dat ik soms zelf het voortouw neem, als ik signalen van problemen hoor. Ik ga dan met bewoners in gesprek. Maar soms kun je té lang praten. Dan blijf ik niet op mijn handen zitten. Als praten en overleg niets oplevert, organiseer ik soms zelf een activiteit zodat bewoners gaan meedoen. Immers: door het samen doén kun je een buurt verbeteren.’

Wegwijzer naar de gemeente

jongerenwerk of het sociaal wijkteam. Ik fiets regelmatig door de wijk. Klamp mij gerust aan. Zodra de coronaregels het toelaten, zie ik iedereen weer graag bij een live-gesprek!’